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中秋の名月、2014年はいつ?お月見にうさぎがいるのはなぜ?

   

秋が近づくと、「お月見」という言葉を
耳にする機会が増えるようになりますね。

でも「お月見」って実際何をするものなのか、
何のための日なのかって知っていますか?

意外と知られていない「お月見」の基本を紹介します。

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そもそも「お月見」っていつ?

満月

 

お月見は、旧暦の8月15日に行います。

 

旧暦とは月の満ち欠けをもとにした暦ですので、
普段使っている太陽暦の暦とは変わってきます。

 

そのため、毎年お月見の日は変わるのです。

 

旧暦の8月15日は満月に近く、
お月見の日のことを「中秋の名月」とも呼びます。

 

 

ちなみに、2014年のお月見は9月8日となります。

 

 

いつからあるの?

お月見という行事は、元々中国の風習でした。

 

旧暦の8月15日に里芋の収穫祭として、
お月見には里芋を食べる風習がありました。

 

日本に伝わったのは平安時代ころと言われており、
日本では主にお団子をお供えして月を見上げます。

 

 

お月見は二度ある?

旧暦の8月15日に満月を眺めて行うお月見ですが、
この日を「十五夜」とも呼びます。

 
一方、旧暦の9月13日を「十三夜」と呼び、
大豆や栗をお供えして月を眺めます。

 

この十三夜の風習は日本独自のもので、
多くの地方で二度お月見が行われます。

 

 

 

うさぎは関係ある?

月兎

お月見というと、「月でうさぎが餅つきをしている」
よく言われますね。

 

実際に月の模様がそのように見えるからなのですが、
元々は昔のおとぎ話から来ているものです。

 

おとぎ話の内容は、

「猿・狐とともに倒れていた老人を助けようとしたが、
何もできなかったうさぎは自らを食料としてもらうために
火の中に飛び込んだ。
それを知った老人がうさぎを敬い、月へと導いた。」

というものです。

 

他人のために命をかけたうさぎの優しさが
月には表れているということでしょうか。

 

ちなみに、海外ではさまざまな見え方が言われています。

 

近隣国の中国ではうさぎが薬草をついている姿として、

アメリカでは女性の横顔に、

ヨーロッパではカニの姿に見えているそうです。

 

 

お月見は風物詩

「花鳥風月」という言葉があるように、
日本人は月を眺めるという風習が昔からありました。

 

月を眺めることで心が安らぐという効果もあるそうです。

 

特に女性は月の満ち欠けが精神へ与える影響が大きいです。

 

近年では「お月見」という行事を行う人は減ってきていますが、
たとえお団子や里芋などのお供えをしないとしても、

 

一年のうちで一番大きくて綺麗に見える月を眺めて、
是非心を静めてリラックスしてみてください。

 - 暮らし・文化

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